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Friday, February 26, 2010

Barrera hematoencefálica

La barrera hematoencefálica es una barrera formada por células epiteliales en los capilares que irrigan al sistema nervioso central. Esta barrera permite en forma selectiva la entrada de sustancia nutritivas y vitales como glucosa, algunos iones, y oxígeno, bloqueando al mismo tiempo la entrada de otras sustancias tóxicas o nocivas para el tejido cerebral. En otras palabras, la barrera hematoencefálica es una barrera selectiva entre la sangre circulante y el sistema nervioso central, mantenido por el plexo coroideo en el sistema nervioso central.

Como su nombre lo indica, la barrera hematoencefálica es una barrera protectora entre los vasos sanguíneos del cerebro y los tejidos cerebrales, permitiendo que la sangre fluya libremente hacia el cerebro pero a su vez impide el contacto entre la mayoría de las sustancias del torrente sanguíneo y las células cerebrales. La barrera hematoencefálica impide que muchas sustancias tóxicas la atraviesen, al tiempo que permite el pasaje de nutrientes y oxígeno. Si no fuera por esta barrera muchas sustancias nocivas entrarían al cerebro afectando su funcionamiento y haciendo inviable al organismo. Las células de la barrera hematoencefálica poseen proteínas específicas que transportan de forma activa sustancias como la glucosa a través de la misma.