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Tuesday, February 16, 2010

Conducción saltatoria

La conducción saltatoria del impulso nervioso es la propagación de los potenciales de acción a lo largo de los axones mielínicos, de un nódulo de Ranvier al otro, incrementando la velocidad de conducción sin la necesidad de un incremento en el diámetro de un axón. La conducción saltatoria solo se da en los axones mielínicos de los vertebrados.

Debido a que el citoplasma de la neurona, y por ende del axón, es electricamente excitable, la despolarización en un nódulo de Ranvier es suficiente para elevar el voltaje del nódulo contiguo a un umbral tal para la iniciación de un nuevo potencial de acción. En la conducción saltatoria, la mielina incrementa el impulso nervioso y ayuda a reducir el escape o mal gaste de energía.