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Monday, February 22, 2010

Microglias

Las microglías, o células microgliales, son células neurogliales pequeñas con prolongaciones cortas e irregulares y núcleo alargado. Las microglias son macrófagos residentes del cerebro y médula espinal, lo que quiere decir que tienen capacidad fagocitaria y se originan en precursores de la médula ósea y a través de la sangre llegan al sistema nervioso, representando al sistema mononuclear fagocítico en el sistema nervioso central. El primer científico en estudiar y descubrir la naturaleza macrófaga de las microglias fue Pio Rio-Hortega, quien fuera alumno de Santiago Ramón y Cajal, siendo él quien le puso el nombre de microglia alrededor del año 1920.

Las microglias actúan como la primera barrera de defensa inmune activa en el sistema nervioso central y constituyen el 20% del total de las células neurogliales dentro del cerebro. Están constantemente explorando el sistema nervioso central en búsqueda de neuronas muertas, placas y agentes infecciosos para fagocitarlos. Las microglias contienen lisosomas y cuerpos residuales. Generalmente se las clasifican como células de la neuroglia. Presentan el antígeno común leucocítico y el antígeno de histocompatibilidad clase II, propio de las células presentadoras de antígeno.

Imagen de células microgliales