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Monday, August 22, 2011

Células horizontales de la retina

Las células horizontales son neuronas de interconexión laterales que se encuentran en la capa plexiforme externa de la retina. Contribuyen a integrar y regular los impulsos de entrada enviados por células fotoreceptoras múltiples. Entre sus funciones, las células horizontales de la retina juegan un papel importante en la capacidad del ojo humano para adaptarse para ver bien en luz brillante o en luz ténue. Hay tres tipos diferentes de células horizontales: HI, HII y HIII. Las del tipo HI se conectan con los tres tipos diferentes de conos en forma indiscriminada; las HII tienden a conectarse con los conos S unicamente; las HIII son ídenticas a las primeras y establecen contactos sólo con los dos tipos de conos, pero no con los conos S.

Cuando la luz brilla en una célula fotoreceptora, el fotoreceptor se hiperpolariza y reduce la liberación de glutamato. Cuando esto sucede, las células horizontales reducen a su vez la liberación de ácido gamma-amino butírico, el cual tiene un efecto inhibidor en los fotoreceptores. Esta reducción de la inhibición lleva a una despolarización de los fotoreceptores. Y por ello se tiene la siguiente retroalimentación negativa: iluminación = fotoreceptor hiperpolarización = hiperpolarización de célula horizontal = despolarización de fotorecptor.